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July 30, 2015

小説:天地明察

 
 
天地明察
 
   冲方丁 著
 
      2009年   角川書店
 
 
小説やドラマなんかで、登場人物が科学者または技術者、あるいはそれらを目指す若者~子供。 すなわち理系の人という設定は、それ自体特段珍しくもなんともありませんよね。
しかしながら、ストーリーや台詞を追う中で、ナルホド! これは理系の人ならではの言動ですねって納得させられる作品、意外と少ないんじゃあないでしょうか。 ・・・・と言うのは、私の年来密かに(って何も隠すことはないんですけれど)抱えている持論でアリマス。
 
        ▽▲▽▲▽▲
 
この小説「天地明察」は、とりわけ序盤。 主人公の若き日を描くシーンが素敵でした。

江戸時代の未だ初めの辺り。
マニア/オタクというのは江戸の昔にも居たわけで。 囲碁を職とする家に生まれながら、根っから数学オタクであった渋川晴海です。

晴海の周囲には(算術と囲碁の)仲間あり、師あり、無論強力なライバルや挫折もありまして、それから恋も。
更に、彼の前には「壁」(それはまた「憧れ」と表裏を成すものでした)とも言うべき数学上の課題が立ち塞がります。 それを解くのに苦悶する若き日の晴海。

読んでいるコチラは、そんな主人公が苦悩を重ねながら成長してゆくのを見守ってゆく格好です。
すなわち、「天地明察」は江戸を舞台としたビルディングスロマンなんですね。

後に晴海のライフワークとなる、暦術と出会うのもこの頃。
とにもかくにも算術と暦に無我夢中、時々囲碁も(!)な、若き日の主人公です。

私が本書「天地明察」から理系の小説という印象を受けたのは、文中に具体的な理数系描写があるからとかではなしに(小説中に数式とか持ち出されても、読んでいるコッチがてんで判りませんからね~)主人公が全身全霊を掛けて難問に取り組む情熱が、無理なく共感出来るように書いてあるからなんです。

        ▽▲▽▲▽▲

駆け抜ける青春的な序盤と比べ、中盤以降はぐっと趣を変えて来るこの小説。
改暦という一大事業が、成長した主人公を待っていました。
暦の精度というのは、米の生産高にも関わって来る一方で、古くからの利権も絡んだ、高度に政治的なテーマなんですね。 こういう権謀術数、刺激的でとってもオモシロイです。

この小説は作中経過する時間が、主人公の若き日から晩年までと永く、またストーリーの方も、囲碁の家に生まれた者の生き方・算術の勝負・それから改暦の事業と(ライトな筆致で、軽く読める割に)多彩です!

序盤は(上述の如く)教養小説の趣き。
中盤は、当事としては先鋭的な事業を進めてゆく面白さ(プロジェクト・エックスの如し)。
そして国策レベルの政治ドラマから、終盤に至って大事業の完遂に取り組む主人公。
ライトな筆致とユーモア感覚から、気軽に頁をめくってゆけるんですけれど、読み終えてみれば、大河小説を読破したかのような充実感がありました。

        ▽▲▽▲▽▲

主人公がバカっ丁寧な性格で、ひとつコトにこだわり、長年掛けて(周囲の人々の助けられつつ)遂に結果を出すあたり。 先日読んだ 三浦しをん の「舟を編む」と似たところがありますね。
「舟を編む」のマジメさんは言葉に拘ったわけですが、一方「天地明察」の主人公・渋川晴海は(本業は囲碁の棋士ながら)和算に夢中の数学オタク。
明朗さと爽やかさと。 二つの小説から、相通じる読後感を得ました。
 
 

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July 04, 2015

将棋ふたたび

 
 
将棋。 ご多分に漏れず、子供の頃はよく遊んだもんです。
駒の動かし方くらいは、今でも覚えていますけれど、でもそれを、いつ頃、誰から教わったかなど、もはや忘却の彼方。

私が子供の頃、我が家には一応ちゃんとした木製の駒と将棋盤がありまして、父 VS 兄 というのが好カードでした。 私も、それを傍で見ていた覚えがあります。
が、対局の内容とか、未だ好く理解出来ませんでしたね。
判らぬまでも、傍に居て見続けたのは、対局する二人の姿に、なんだか大人の姿/カッコ良さを感じて、羨ましかったのかもしれません。

それでも、近所の子供同士/学校の友達らを相手に指すうち、だんだんと覚えていったんでしょうね。
一度、興に乗った父に夜中まで付きあわされたことがありまして、眠い目をこすりながら繰り返し何局も指した(今となってはおぼろげな)記憶があります。

そんな将棋も、いつの頃からか、さっぱりやらなくなってしまいました。
大人になってから、将棋好きの方から一局如何と誘われたことは何度もあるんですけれど、今更ねぇ。
なにしろ、ずうっと指していませんので、今ではお話にならないくらい弱くなっているのは自明です。
それでもゲームなんだから、愉しめれば好いんでしょうけれど、詰まらない見栄がじゃまをして、一歩踏み出せないんですね。 子供の頃はもっと自由に遊んだはず・・・・

        ▽▲▽▲▽▲

最近になって、インターネットの将棋関連サイトやゲーム関連のサイトに、将棋のブラウザゲームがいろいろとあるのを知り、これならばと、コンピュータ相手に時々指してみています。

PC相手の将棋。 ド素人にとっては、その敷居が低さがとってもアリガタイです。
なにしろ、ソフトによっては難易度が様々に設定出来、私みたいなのが相手でもテキトーに負けてくれますし、こちらのヘボ将棋に、飽かず何度でも付き合ってくれます。
それに、途中で悪手/指し間違いをやらかしたら、勝負を途中で切り上げて、またやり直せば好いんです。(おい)
こっちが慣れて、レベルアップして来たら、コンピュータ側もまたレベルを上げてゆけばよろしい。(これは未だまだ先のお話し)

将棋は人を相手に指すもの、といった意見もあるかもしれませんけれど、でもリハビリモード中の私としては、今のところ何よりのお相手です。
 
 

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